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Die 7 Stufen einer Verlags-Annäherung (by Peter Waldbauer)

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    • Die 7 Stufen einer Verlags-Annäherung (by Peter Waldbauer)

      Stufe 1 (naiv)
      Der Autor sendet sein Manuskript unaufgefordert und postalisch an die ihm bekannte allgemeine Adresse eines großen Publikumsverlages und „hofft“ (man weiß ja nie). Die Auswahl des Verlages erfolgt nach dem Motto „breites Verlagsprogramm, da passt meins auch hinein“. Bevorzugt werden (natürlich) Random House, Droemer und Bastei Lübbe, schon wegen den dort publizierten Bestseller-Autoren, in deren Fußstapfen der Autor zu treten hofft.

      Variante:
      Wie oben, jedoch schickt der Autor sein Manuskript (um Kosten zu sparen oder weil die Einsendebedingungen es so vorsehen) per Email an die allgemeine Verlagsadresse (info@...). Ein Emailaccount, in dem täglich 200 Eingänge zu verzeichnen sind: Beschwerden, Praktikumsanfragen, Werbeemails, fehlgeleitete Nachrichten und Manuskriptangebote hoffnungsvoller Nachwuchsautoren. Diese Umstände sind dem Autor in seiner grenzenlosen Naivität entweder nicht bekannt oder er verdrängt sie und hofft „die große Ausnahme“ zu werden.


      Stufe 2 (überlegt)
      Der Autor ist sich aufgrund zahlreicher Berichte über die Aussichtslosigkeit seines Unternehmens mittlerweile seiner „Tropfen-im-Ozean-Situation“ bewusst. Er versucht seine Lotteriechancen durch kreative Maßnahmen zu erhöhen. Zur Auswahl stehen: - auffällige und schöne Umschlagsbeschriftung (Bewerbungsratgeber)
      - farbige Manuskripthülle (J.K. Rowling)
      - kreativ-lustiges Anschreiben (Hera Lind) oder
      - Bezugnahme auf Bestseller, die der Verlag bereits veröffentlich hat, und die dem eigenen Buchprojekt „ähneln“ (Ingrid Noll).
      Der Autor hofft so, aus der Masse „hervorzutreten“. Völlig ausgeschlossen ist das nicht, manchmal klappt das (siehe obige Beispiele).


      Stufe 3 (gezielt)
      Der Autor hat nun verstanden, dass Verlage folgendes niemals lauthals verkünden:
      „Sie können uns schicken, was Sie wollen, wir nehmen gar keine Manuskriptangebote von Newcomern an, sondern nur von (inländischen und ausländischen) Agenten oder wir suchen uns unsere Autoren selbst.“ –
      denn sie wollen keine Leser vergraulen (auch Autoren sind Leser).
      Er hat sich vorher informiert und gibt sich nicht mehr mit der „allgemeinen“ Anlaufstelle – sei sie postalisch oder online – zufrieden. Er hat in Büchern des Verlagesunter Danksagung den Namen des Lektors herausgefunden. Er hat im Börsenblatt oder bei buchmarkt.de gelesen, wer für das Belletristikprogramm, die Fantasy-, Krimi- oder Jugendbuchsparte in den jeweiligen Verlagen zuständig ist und kennt nun einen konkreten Adressaten. Diesen schreibt er namentlich auf den Dina-4-Umschlag (dick und unterstrichen) drauf.

      Variante:
      In die allgemeine Emailadresse des Verlages schreibt der Autor „zu Händen von Frau/Herrn X…“; bitte weiterreichen an Frau/ Herrn X... oder „Frau/Herrn X persönlich“.

      Der Autor ist sicher, dass sein Manuskriptangebot nun zumindest an der richtigen Stelle im Verlag ankommt und nicht bereits von den Praktikanten in der Poststelle binnen Sekunden aussortiert wird, weil entweder
      1. kein neuer Dostojewski in Sicht ist oder
      2. dies auf Anweisung der Verlagsleitung generell bei unverlangten Manuskriptangeboten so gehandhabt wird.
      Der Autor ist der Meinung, dass er nun reelle Chancen hat, im Verlag zumindest gelesen zu werden.


      Stufe 4 („clever“)
      Die Situation des Autors ist unverändert. Nach wie vor trudeln formell oder pseudo-individuell formulierte Absagebriefe erst nach Monaten ein oder er hört gar nichts mehr von den Verlagen. Der Autor weiß nun, dass die bloße Namenskenntnis von Lektoren/ Programmleitern kaum weiterhilft. Deren Namen kennt zwar nicht jeder, aber jeder zweite oder dritte.
      Er sucht jetzt den telefonischen Kontakt, er will einen „Ansprechpartner“, dem er sein Projekt „kurz“ vorstellen kann und der dann hoffentlich so reagiert: „Schicken Sie mir mal Exposé und Leseprobe, ich sehe es mir an“.
      Falls dies gelingt, denkt der Autor, vermeidet er den „Praktikantenstapel“ und die „Formabsagen“. Dann geht er nicht mehr in der Masse unter, sondern sticht aus der Anonymität hervor und seine Chancen haben sich signifikant erhöht. Sie liegen nicht mehr im Promill-, sondern im Prozentbereich. Damit ließe sich (für den Anfang) leben.
      Der Autor ruft vor Absendung seines Manuskriptes bei den Verlagen an und verlangt Lektor/-in X sprechen. In der Zentrale wird gefragt, um was es geht und dann wird der Autor entweder
      1. nicht durchgestellt
      2. auf den offiziellen Weg verwiesen
      3. in Ausnahmefällen (und bei kleineren Verlagen) durchgestellt, wobei der Lektor
      a) krank
      b) im Urlaub
      c) im Meeting
      d) gerade nicht am Platz ist.
      Nach mehreren solcher Kaltaquisen ist der Autor stark ernüchtert. Zudem hat er erfahren müssen, dass Lektoren dieses Vorgehen „nicht so gerne haben“.


      Stufe 5 (forsch)
      Der Autor hat es geschafft auf Umwegen (und mit Tricks aus dem Hardselling) die Durchwahlen der Lektorate herauszubekommen. Da er es unermüdlich probiert, bekommt er tatsächlich irgendwann einen Lektor zu sprechen. Allerdings
      1. hört dieser bloß in abweisender Manier zu
      2. unterbreitet der Lektor selbst kein Einsende-Angebot
      3. reagiert er kühl-zurückhaltend auf den Einsendevorschlag des Autors
      4. kann er in jedem Fall „nichts versprechen“.
      Das Telefonat führt beim Autor zu der Erkenntnis, dass der Lektor ihn für ziemlich naiv halten muss.
      Hat der Autor doch einmal eine freundliche, entgegenkommende und sehr interessierte „Lektorin“ an der Strippe, mit der er sich herzlich austauscht, stellt sich am Schluss des Gespräches überraschend heraus, dass er die ganze Zeit mit der Praktikantin telefoniert hat. Die Lektorin sei erst nächste Woche wieder da.
      Den Autor beschleicht das Gefühl, seine Zeit zu verschwenden und wieder am Anfang zu stehen.


      Stufe 6 (mutig)
      Der Autor ist nun der Meinung, dass telefonischer Kontakt wenig bringt. Er hat verstanden, dass „Buchmenschen“ scheue Wesen sind, die vor brüsker Kontaktaufnahme zurückschrecken und „unverlangte Anrufe“ noch weniger schätzen als „unverlangte Manuskripte“. Er sucht jetzt den persönlichen Kontakt zum Lektor, die physische Präsenz. Er will im Vier-Augen-Gespräch sein Buchprojekt nahe bringen. Da Klingeln am Verlagstor kontraproduktiv erscheint, bleibt dem Autor nur die jährliche Buchmesse, um mit seinen Wunschlektoren in Kontakt zu treten.
      Wegen seiner Bedeutung und geographischen Nähe kommt vor allem Frankfurt in Betracht, wobei Leipzig als „Notlösung“ akzeptabel erscheint. Der Autor ist nicht so naiv, an den Privatbesuchertagen zur Messe zu gehen. Sie gleicht einem indischen Basar. Sein Ersuchen wäre aussichtslos, schon aufgrund der schieren Menschenmasse. Er müsste seine ganze Energie darauf verwenden, im Trubel nicht unterzugehen.
      Er hat bereits veröffentlicht als Selfpublisher, er hat eine ISBN und ein vorzeigbares Produkt, er wird an den Fachbesuchertagen hingehen. Das dortige Treiben ist schon immens genug.
      Der Autor verzichtet darauf, sein Manuskript selbst mit auf die Reise zu nehmen. Es wäre bei der Kontaktaufnahme bloß hinderlich. Es würde die Aufdringlichkeit seines Anliegens von weitem verraten. Es bliebe, selbst wenn man es in Empfang nähme, womöglich im Hotel oder Zugabteil liegen. Der Autor ersehnt allein das Gespräch mit dem Lektor und misst an dessen Zustandekommen seinen Erfolg.

      Der Autor lauert um die Stände der Buchmesse, er sieht die Bestsellerautoren bei ihren Verlagen sitzen und reden und begrüsst werden, er sieht Verlagsmitarbeiter und Gäste mit Gläsern in der Hand, er sieht die großen Plakate und Ankündigungen, die Bücherstapel, ihm läuft das Wasser im Mund zusammen, er fasst sich ein Herz. Er spricht die freundliche Praktikantin am Verlagsstand an, fragt nach dem Lektor. Der Lektor ist gerade im Gespräch. Macht er mal Pause? Ja, wann kann sie nicht sagen und dann wartet gleich der nächste Gesprächspartner.

      Der Autor geht erst mal zum nächsten Verlagsstand auf seiner Liste. Dort ist der Lektor „dieses Jahr nicht mit zur Messe gekommen“; er ist in München, Hamburg, Berlin oder Köln geblieben. Das ist aber schade, sagt der Autor. Ja, sagt die freundliche Praktikantin und begrüsst zwischendurch eine Verlagsautor.
      Kommt der Lektor im Frühjahr nach Leipzig? Vielleicht.
      Ist noch jemand vom Lektorat da? (der Autor gefällt sich mit dieser professionellen Formulierung)
      Ja, aber völlig ausgebucht.
      Ob man eben nicht mal kurz dazwischen…?
      Um was geht es? Manuskriptangebot? Ach so!

      Der Autor geht zurück zum ersten Verlagsstand. Dort sitzt inzwischen ein anderer Gesprächspartner beim Lektor. Verflixt!

      Dann weiter zum dritten Verlag. Der Lektor ist gerade nicht am Stand. Er ist „irgendwo in der Halle unterwegs“, müsste aber „gleich wiederkommen“.
      Soll ich ihn abpassen?, fragt sich der Autor. Soll ich hier überhaupt observieren, beschatten, verfolgen? Bin ich Schriftsteller oder Privatdetektiv?
      Mit einem Ohr hört er das Gespräch am Nachbarstand. Ein Jungautor bietet sein Manuskript an. Die Dame am Infostand verweist ihn auf die formelle Einsendung und überreicht ihm ein Formblatt. Der Jungspund zieht dankend ab.
      Ach so, denkt jetzt auch der Autor und tritt desillusioniert die Heimreise an.


      Stufe 7 (routiniert)
      Der Autor hat nach monatelangem Bemühen endlich einen dauerhaften Kontakt zum Lektor hergestellt. Er hat dies dadurch geschafft, dass er entweder sehr beharrlich (aber stets freundlich) nach ihm gefragt hat, von der Zentrale mit ihm verbunden wurde (bei kleineren-mittleren Verlagen möglich) oder sich gleich auf die inhabergeführten Verlage beschränkt hat, in denn der Verleger noch selbst ans Telefon geht.

      Eventuell haben „Lektoren gewechselt“, es weht ein frischer Wind im Lektorat. Die Nachfolgelektorin ist die frühere (freundliche) Praktikantin, der jetztige Lektor sieht und handhabt einiges anders als sein Vorgänger, Programme werden durchmischt, Sparten neu eingeführt oder ausgebaut. Plötzlich, passt es.

      Das Manuskriptangebot des Autors wurde als „grundsätzlich interessant“ wahr genommen, wobei man noch sehen müsse, wann und wo es „reinpasst“. Der Autor telefoniert oder emailt zwei- bis dreimal im Jahr mit „seinem“ Lektor, fragt nach dem Stand der Dinge und informiert ihn, wenn sich in seiner Vita etwas Neues ergibt. Auch hat der Lektor beim letzten Gespräch angeregt, dass sich der Autor eines bestimmten Themas oder einer bestimmten literarischen Form einmal annehme und zu Exposé und Probekapitel aufgefordert.

      Der Autor hat nun eine „richtige Verlagsbeziehung“ (wenn auch noch keinen Verlagsvertrag). Sie ist das Ergebnis professionellen, ausdauernden Bemühens und geprägt von gegenseitigem Interesse, wobei die einseitige Abhängigkeit des Autors vom Verlag nicht mehr so deutlich zu Tage tritt. Der Autor sieht sich nicht mehr als Bittsteller, sondern als Lieferant, der mit einer Firma ins Geschäft zu kommen wünscht. Auf diesem fruchtbaren Boden kann der erste Erfolg des Autors (Verlagsveröffentlichung) irgendwann gedeihen. Der Autor ist nun vorsichtig optimistisch.
      Peter Waldbauer, Jahrgang 1966, ist Betriebswirt und wohnt als freiberuflicher Dozent und Autor in der Nähe von Heidelberg. Er veröffentlichte bisher Essays und fünf Bücher.
    • In gewisser Weise amüsant zu lesen und vermutlich mit mehr als nur einem Körnchen Wahrheit. Aber was willst Du den Jungautoren, die hier mitlesen, damit sagen, @Peter Waldbauer? Willst Du sie ermuntern, beharrlich zu bleiben, oder eher warnen, dass sie schlechte Aussichten haben, wahrgenommen zu werden? Oder schreibst Du Dir einfach, wie @prvocateur schon vermutet hat, eigene Erfahrungen von der Seele?
      Meine öffentliche Akte: www.rene-bote.jimdo.de oder bei Facebook
    • Kurier schrieb:

      In gewisser Weise amüsant zu lesen
      Danke!

      Kurier schrieb:

      Willst Du sie ermuntern, beharrlich zu bleiben,
      Exakt!

      Kurier schrieb:

      eher warnen, dass sie schlechte Aussichten haben
      Nein, haben sie nicht. Was kommen soll, kommt!

      Kurier schrieb:

      eigene Erfahrungen
      Bin kein Selfpublisher. Aber so kann`s gehen und ist einigen auch schon gegangen. Immer wieder schön zu beobachten auf der Messe.
      Peter Waldbauer, Jahrgang 1966, ist Betriebswirt und wohnt als freiberuflicher Dozent und Autor in der Nähe von Heidelberg. Er veröffentlichte bisher Essays und fünf Bücher.
    • Ein Gedankengang, der den 8. Weg darstellen kann:

      Der Autor nimmt an Conventions, Messen u.ä. teil und sucht sich den Lektor/Editor heraus von dem Verlag wo er weiß, daß der genau das lektoriert, was er schreiben will. Er macht sich vorab Infos, er recherchiert vorab, was der Lektor/Editor macht, liest, sucht seinen Blog und folgt diesem. Dann, bei der Messe/Convention, hat der Autor seine Visitenkarte in der Tasche, das Manuskript am Hotelzimmer und geht frohen Mutes zu einem Panel/Vortrag des Lektors/Editors/Verlags und spricht, weil er vorab auch sich informiert hat, wann der nächste Termin ist, den Lektor/Editor an und fragt ihn, ob er ein paar Minuten hat, ob gleich oder später. Verkaufstechnisch hat der Angesprochene 2 bis 3 Möglichkeiten.

      Die negativste: Nein.
      Die posivitere: Ja, später. Da kann der angehende Autor noch nachhaken - an der Bar oder wo auch immer (Recherche)
      Die positivste: Ja

      Bei den beiden positiven Wegen wäre dann natürlich nicht der Überfall "Ich bin Autor, da ist mein Manuskript" sinnvoll, sondern den Lektor/Editor zu fragen (auch wenn mans schon weiß), was er denn grade bearbeitet, was ihm gefällt usw. Am Ende, wenn er von sich ein wenig erzählt hat, dann kann der angehende Autor hergehen und sagen, daß er eben ein angehender Autor ist, ein Autor mit einem an sich fertigen Manuskript und wenn der Lektor/Editor Interesse hat (man erzählt kurz von seinem Buch - da es ja ein Verkaufsgespräch ist, sollte man das so interessant wie möglich gestalten, evtl. mit Bekannten/Freunden "üben"), gibt man ihm die Visitenkarte. Im idealsten Fall natürlich fragt der Editor/Lektor nach einem Manuskript, daß man ihm dann zukommen lassen kann, beim nächsten Vortrag, an der Bar oder wo auch immer.

      Ich denke, es ist der beste Weg, das eigene Werk an einen Verlag zu bringen, da man bei solchen Conventions und Messen diejenigen, die das im Verlag dann machen, direkt an der Hand hat. Man kann natürlich, auch zu Übungszwecken, mit seinem Buch zu einem Verlag gehen, wo man zwar weiß, daß der Verlag das schon im Portfolio hat, aber es wäre nicht der Zielverlag, wo man hinwill. Wobei es dann auch gut gehen kann und man im kleinen Verlag anfangen kann.

      Kein Garant natürlich ist das, wenn das Buch dem Lektor trotzdem nicht gefällt. Aber man hat größere Chancen, denn der Mensch ist ein Herdentier, ein Mensch mag normal immer noch denjenigen sehen, der von einem was will und wenn man da einen guten Eindruck hinterläßt (frisch geduscht, frisches, sauberes, nicht löchriges Gewand - es muß ja kein Hemd mit Krawatte sein), den Lektor/Editor freundlich begrüßt und einfach normal behandelt, sind die Chancen groß, daß er das Manuskript sich anschaut.
      :study: Sam Sykes - Das Buch des Dämons

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    • Es bezieht sich auf Science Fiction und Fantasy, wobei ich davon ausgehe, daß es für andere Genre es ebenfalls Fanmessen gibt. Die englischsprachigen Conventions, die ja wie die sprichwörtlichen Schwammerln aus dem Boden schiessen in den USA, da gibts auch für andere Genre welche, aber wie es da mit entsprechenden Lektoren/Editoren/Verlagsmenschen-Kontakten sich verhält, entzieht sich leider meines Wissens. Ein Punkt 9 vielleicht? ;)
      :study: Sam Sykes - Das Buch des Dämons

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    • Strauberl schrieb:

      Es bezieht sich auf Science Fiction und Fantasy
      Dann ist das auf alle Fälle ein gangbarer Weg. Diese Conventions sind ja gut besucht. Wenn ich es auch nicht als "Stufe 8" sehe, denn da liest der Lektor ja bereits, was der Autor ihm hinlegt, aber sicherlich als Variante, die auch schon sehr früh ins Spiel kommt. Womöglich sogar als Stufe 1.
      Peter Waldbauer, Jahrgang 1966, ist Betriebswirt und wohnt als freiberuflicher Dozent und Autor in der Nähe von Heidelberg. Er veröffentlichte bisher Essays und fünf Bücher.
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